金星への最初のプライベートミッションは、生命を狩るのにわずか5分です


その後の研究ですが ホスフィンの検出に疑問を呈した、最初の研究は金星への関心を再燃させました。 その結果、NASAと欧州宇宙機関(ESA)が選択しました 3つの新しいミッション 惑星に旅行し、その条件が過去に生命を支えていた可能性があるかどうかなどを調査します。 中国とインドも、金星にミッションを送る計画を持っています。 「ホスフィンは、特徴付けがいかに不十分であるかを皆に思い出させました。 [this planet] ヨーロッパの金星探査ミッション EnVision の副主任科学者の 1 人である、オックスフォード大学の Colin Wilson 氏は言います。

しかし、これらのミッションの大部分は、2020 年代後半または 2030 年代になるまで結果を返しません。 天文学者は今、答えを求めていました。 運が良ければ、ニュージーランドを拠点とする打ち上げ会社 Rocket Lab の CEO である Peter Beck もそうでした。 長い間金星に魅了されていたベックは、MIT の科学者グループから、同社のロケットの 1 つを使用して、2023 年に打ち上げを予定している金星での生命を探し出すという大胆なミッションについて連絡を受けました。 2025.)

ホスフィンの有無にかかわらず、科学者たちは、金星に生命が存在する場合、内部の微生物の形をしている可能性があると考えています 硫酸の小さな滴 惑星の上空に浮かんでいます。 地表は、鉛が溶けるほど高温で、地球の海底と同様の圧力があり、ほとんど住みにくいように見えますが、金星の雲の中の地上約 45 ~ 60 キロメートルの状態は、はるかに温暖です。

「Venus は厳しい評価を受けているといつも感じていました」と Beck は言います。 「ホスフィンの発見がきっかけでした。 生命を探すために金星に行く必要があります。」

他の惑星への最初の民間資金によるベンチャーであるミッションの詳細は、 今公開された. ロケットラボは、太陽系の複数の場所に送ることができる、食卓サイズのフォトンと呼ばれる小さな多目的宇宙船を開発しました。 NASAの月へのミッションは 6月に発売. この金星ミッションでは、別のフォトン宇宙船を使用して、小さな探査機を惑星の大気に投入します。

この探査機は現在、MIT の Sara Seager が率いる 30 人未満のチームによって開発されています。 早ければ 2023 年 5 月に打ち上げられ、2023 年 10 月に到着する金星に到達するまでに 5 か月かかるはずです。ロケット ラボ、MIT、非公開の慈善家によって資金提供された 1,000 万ドル未満のミッションは、高リスクですが低コストであり、わずか 2 NASA の各金星ミッションの価格の %。

「これは、偉大な発見を試みるためにできる最も簡単で、安価で、最善の方法です」と Seager 氏は言います。

プローブは小型で、重量はわずか 45 ポンド、幅は 15 インチで、バスケットボールのフープよりわずかに大きい。 その円錐形のデザインは、前面に熱シールドを備えており、プローブが時速 40,000 キロメートルで金星の大気に衝突するときに発生する強烈な熱の矢面に立たされます。

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