精巧な NASA Webb 望遠鏡の画像が海王星の繊細な環を明らかにする


宇宙のハローに囲まれた世界を想像するとき、私たちは通常、土星を想像します。 正直なところ、土星はそのまばゆいばかりのリングに基づいてその性格全体を基にしていると主張する人もいるかもしれませんが、当然のことです。 彼らはしっかりしています。 見える。 贅沢でも。

しかし、まだご存じない方のために、海王星にも環があることをお伝えできることを光栄に思います。

それらははるかに繊細であるため、超強力な望遠鏡なしでは見るのが非常に困難です. 実際、惑星自体は地球よりも太陽から 30 倍離れており、標準的な星空観測機器には弱い光の斑点に過ぎないように見えます。

ここから海王星の壊れやすい輪を鑑賞することはできませんでしたが、科学者たちは、NASA の移動探査機ボイジャーのおかげで、1989 年に紺碧の領域を覆っているそれらを垣間見ることができました。

海王星系の専門家で JWST の学際科学者である Heidi Hammel は、次のように述べています。 言った 声明で。 「ウェッブの非常に安定した正確な画質により、これらの非常にかすかな環を海王星のすぐ近くで検出することができます。」

そして、それだけでは不十分であるかのように、この新しい画像は海王星を示しており、JWST の近赤外線レンズの下で確かに柔らかなラベンダーの輝きを放ち、同じ次世代宇宙技術によって巧みに拾われた銀河を背景にしています。 これは、JWST の感度が高すぎて、「空白」と見なされるものを捉えることができないという明確な証拠です。 このマシンは、虚空を見つめるたびに偶然に宝箱を開けてしまうほど強力です。

これ以上苦労することなく、ネプチューン:

中心に向かって少し南西に、海王星を描いた輝く円があります。 同じく光っているかすかなリングがオーブを取り囲んでいるのが見られます。 この球体の北西にあるのは、海王星の衛星の 1 つを表す 6 つのとがった明るい青みがかった器具です。 背景にある無数の斑点と渦巻きは、宇宙の暗い広がりに対して、宇宙全体の銀河を示しています。

ウェッブの近赤外線カメラ (NIRCam) によるこの画像では、海王星系に沿って、サイズと形状が異なる何百もの背景銀河が点在しています。 2022 年 7 月 12 日に正式に捕獲されました。

ESA

これまでに JWST が撮影したすべての画像の中で、これが私のお気に入りです。

その被写界深度は、私に実存的な蝶を与えてくれます。なぜなら、リングを含めて満面の惑星が、実際には数十万光年ある見かけ上小さな銀河の前だけに浮かんでいるのを見るのは不安だからです。 これらの銀河は、私たちの太陽系の宇宙の近隣 (私たち自身の海王星の本拠地) から巨大な距離に位置していますが、塊を運んでいます もっと 宇宙の近所。

ざらざらした白黒の画像は、海王星のもろいリングを示しています。

比較のために、1989 年にボイジャーが海王星の環を捉えたものを次に示します。

NASA、JPL

海王星のJWSTのレンズを分解する

JWST の海王星のポートレートで見られる鮮やかな発光は、望遠鏡の赤外線パワーによってフィルタリングされているためにのみ存在します。 私たちは、気体の世界から放射される目に見えない赤外線波長の描写を見ています。

私たちは、私たちが慣れ親しんだ種類の可視波長を見ているわけではありません。たとえば、ハッブル宇宙望遠鏡が扱うような色を示す波長です。 海王星には、メタンガスなどの惑星上の元素に由来する特徴的な青い色合いがまだありますが、JWST はそれらを私たちに見せることができません。 それは、それを行うために構築されたものではありません。

ハッブルストーム-png

ハッブル宇宙望遠鏡は、地球上の 2 つの暗い嵐を追跡しながら、海王星が青い輝きを放っていることを示しています。 大きい方が中央上部、小さい方が右側です。

NASA、ESA、STScI、MH Wong (カリフォルニア大学バークレー校)、LA Sromovsky および PM Fry (ウィスコンシン大学マディソン校)

「実際、メタンガスは吸収力が非常に強いため、ウェッブ波長では惑星は非常に暗い」と、欧州宇宙機関は述べています。 言った プレス リリースでは、「高高度の雲が存在する場合を除きます。このようなメタン氷雲は明るい筋や斑点として目立ち、メタンガスに吸収される前に太陽光を反射します。」

さらに、惑星の赤道を一周する細い線が見えます。これは、海王星の風と嵐に関連した地球規模の大気循環を示している可能性があると研究チームは述べています。 「大気は赤道で下降し、暖められるため、周囲の冷たいガスよりも赤外線波長で光ります」と NASA は述べています。

機関によると、北極にも「興味深い明るさ」があり、南極には球体の表面に渦が存在することのさらなる証拠があります。

最後になりましたが、海王星の既知の 14 の衛星のうち、JWST はガラテア、ナイアド、タラッサ、デスピナ、プロテウス、ラリッサ、トリトンの 7 つを捉えました。 JWST の特徴である 6 スパイクのまぶしさを示すトリトンは、その奇妙な後方軌道で見られ、JWST が奇妙な状況を解読するのに役立つという希望を天文学者に提供しています。

海王星と非常に明るいトリトンのクローズアップで、すべての月がラベル付けされています。

JWST は海王星の 7 つの衛星を捉えました。

NASA、ESA、CSA、STScI

「この海王星の Webb の肖像画を支配しているのは、Webb の画像の多くに見られる特徴的な回折スパイクを備えた非常に明るい光の点です」と ESA は言いました。 「恒星ではありませんが、海王星の最も珍しい月、トリトンです。」

しかし、本当に私を惹きつけるのは画像の文脈です。 トリトンと繊細にちりばめられた海王星の輪と極渦の謎からズームアウトすると、宇宙のこのイオタに存在するというまったくの偶然によってのみ、これらの宇宙の詳細を見ることができることが明らかになります.

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