臓器のような小さな細胞の塊をどのように人に移植するか


ミニチュアの脳の塊を人間に移植するのは、間違いなく遠い道のりです(げっ歯類に移植しようとした人もいますが). しかし、他のオルガノイド、例えば肺、肝臓、腸に似たオルガノイドの移植に近づいています。

最新の進歩は、ベルギーのブリュッセル自由大学の Mírian Romitti とその同僚によって行われました。 幹細胞から小型で移植可能な甲状腺の作製に成功.

甲状腺は首にある蝶の形をした構造で、ホルモンを作っています。 これらのホルモンの欠乏は、人々を非常に病気にする可能性があります. 約 5% の人が甲状腺機能低下症または甲状腺機能低下症を患っており、疲労、痛み、体重増加、うつ病につながる可能性があります。 子供の脳の発達に影響を与える可能性があります。 また、影響を受けた人は、毎日補充ホルモン治療を受けなければならないことがよくあります.

オルガノイドの移植

実験室で甲状腺オルガノイドを 45 日間成長させた後、Romitti と彼女の同僚は、甲状腺を欠いているマウスにそれらを移植することができました。 この手術は、甲状腺ホルモンの産生を回復させ、動物の甲状腺機能低下症を本質的に治すように見えた. 「動物たちはとても幸せでした」と Romitti は言います。

現在の焦点は、同様のオルガノイドを人に安全に移植する方法を見つけることです. Romitti によると、彼女の同僚には、ミニ甲状腺の移植を切望している人々からの電話やメールが絶え間なくかかっているという。 しかし、私たちはまだそこにいません。

Romitti と彼女のチームメイトは、幹細胞 (多くの細胞タイプのいずれかを形成するように促すことができる「ナイーブ」で柔軟な状態の細胞) からミニ甲状腺を作りました。 科学者たちは、細胞が甲状腺のような構造を形成する方法を見つけるために、10 年間の研究と複数回の試みを行ってきました。 最終結果は、細胞に感染するウイルスを使用した遺伝子改変を必要とし、チームはディッシュ内のオルガノイドの成長を助けるためにいくつかの薬を使用しました.

チームが使用した幹細胞は、もともとヒトの胚から採取された細胞株に由来する胚性幹細胞でした。 これらの細胞は、いくつかの理由で臨床的に使用できませんでした。たとえば、レシピエントの免疫系が細胞を異物として拒絶し、病気の治療のために胚を破壊することは非倫理的であると見なされます。 次のステップは、自分の皮膚細胞から生成された幹細胞を使用することです。 理論的には、これらの細胞から作成されたミニ臓器は、個人用にカスタムメイドすることができます. Romitti 氏は、彼女のチームは「有望な」進歩を遂げたと述べています。

もちろん、これらのオルガノイドが安全であることも確認する必要があります。 彼らが人体で何をする可能性があるかは誰にもわかりません。 彼らは成長しますか? 縮んで消える? ある種の癌を形成しますか? 何が起こるかをよりよく理解するには、さらに長期的な研究が必要です。

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