Exploration Companyは、まったく新しい再利用可能な軌道宇宙船–TechCrunchを開発しています。


ヨーロッパの空間 シーンはアメリカよりも約5年から10年遅れている、とHélèneHubyは最近のインタビューで説明しました。 彼女は確かにそのような評価を行う資格があります。Hubyはキャリアの多くをヨーロッパの大手航空宇宙会社Airbusで過ごしました。そこでは、彼女の役割の1つがEuropean Service Module(ESM)のVPでした。 ESMは、NASAのオリオン軌道ビークルの動力および推進コンポーネントであり、宇宙機関は、アポロ時代以来初めて人類を月に戻すために使用したいと考えています。

フービーは2021年8月にエアバスを去りました。彼女が言うように、「私は、再利用できず、給油できない車で一生を過ごしたくありませんでした。」 それで彼女は自分で作ることにしました。

航空宇宙会社内で波を引き起こした可能性のある動きで、彼女と他の2人(ESM推進サブシステムのリーダーであるArturKoopと副リードシステムエンジニアのJonReijneveld)がエアバスを出発しました。 SebastienReichstatとPierreVinetと共に、彼らは設立しました 探査会社、再利用可能で燃料補給可能な軌道ビークルを開発しています。 その最も近い類似物は、スペースXのドラゴンカプセルまたはボーイングのスターライナーです。 Hubyによると、ヨーロッパに近い競争相手は存在しません。その中には、ヨーロッパの新興企業が国際舞台に追いつく機会があります。

「 [space] 探査エコシステムは、おそらく今後10年から15年で劇的に変化するでしょう」と彼女は言いました。 「それを実現すれば、市場で最初の1つになるという大きな利点があります。」

ヨーロッパ向けの別のモデル

Exploration Companyは、530万ユーロ(530万ドル)のシードラウンドを含め、約1150万ユーロ(1160万ドル)を調達しました。 Promus Venturesが主導し、VsquaredとCherryVenturesが参加しました。 その労働力は約30人に成長しました。

スタートアップは速く動いており、10月にアリアン6ロケットでデモンストレーターを飛ばすことを計画しており、速度は仕様によるものです。 ヒュービーはエアバスで知っていることをすべて学んだことを強調しましたが、スタートアップの世界で今やほとんどミームになっているものにぶつかりました。 。

「私のプロジェクトの性質を考えると、それは合理的でした」と彼女は言いました。 「エアバスが適切に成長するための適切な設定ではなかったため、エアバスにとどまるのは正しい選択ではなかったでしょう。」

このような傾向は米国では一般的かもしれませんが、Huby氏は、The Exploration Companyは、経営陣のほぼ全員がキャリアの大部分を大企業で過ごしたという点で独特であると付け加えました。 「ヨーロッパでよく見られるのは人です [that] 会社を作って卒業したばかりです」と彼女は説明しました。 「私たちは、共同創設者の大多数が企業から来ている最初の人だと思います。」

ビキニ、次にNyx

探査会社は今年、軌道ビークルの再突入デモンストレーターである「ビキニ」を発売し、2024年に最初の機能プロトタイプが続きます。 2024年のミッションは約80%が顧客のペイロードで事前予約されているとHuby氏は述べています。 予約は両方とも同意書または覚書であるため、顧客はまだ保証金を支払う必要はなく、契約は拘束力を持ちません。 Huby氏によると、同社は10月までに、これらの契約の一部を頭金付きの署名済み契約に移すために、一部の顧客と話し合っているという。

2026年、同社はギリシャの夜の女神にちなんでNyxという名前の適切な軌道ビークルの初飛行を開始する予定です。 オリオン宇宙船と同様に、Nyxはサービスモジュールとカプセルの2つのコンポーネントで構成されます。 最大6か月のミッションで、最大4,000キログラムを低軌道まで運ぶことができます。 カプセルは再利用可能であり、ミッションによってはサービスモジュールも再利用可能である可能性があります。 Huby氏によると、このアイデアは、最終的には、宇宙で作られた推進剤を使用して、宇宙資源(「宇宙資源利用」と呼ばれることが多い)を使用してサービスモジュールに燃料を補給できるようにすることです。

Exploration Companyはネットを広くキャストしているため、Nyxはランチャーに依存しないように設計されています。 今年の10月、ビキニのデモンストレーターはフランス領ギアナからアリアン6ロケットに乗って飛行し、最初の本格的なプロトタイプはSpaceXで飛行します。

Hubyは、考えられるユースケースの1つとして、月の周りに軌道ステーションを建設するNASAの計画であるGatewayを指摘しました。 Nyxは、月面へのラストワンマイルの配達を提供し、月に燃料を補給して、ゲートウェイに戻ることができます。 彼女はまた、オービタルリーフからスターゲイトまで、地球との間で物や人を輸送できる宇宙船を必要とする無数の民間宇宙ステーション計画に言及しました。

特に、同社はAmazon Web Services 2022 AWS Space Acceleratorの一部として選ばれた10のスタートアップの1つであり、OrbitalReefをパートナーと呼んでいます。 オービタルリーフは、シエラスペースとジェフベゾスのブルーオリジンによって開発されているプラ​​イベート宇宙ステーションです。

TheExplorationCompanyのNyxのレンダリング。

Nyxのレンダリング。 画像クレジット探査会社

「これらのプライベートステーションのビジネスモデルを基本的に固めるために、より多くの競争が必要であることは明らかです」とHuby氏は述べています。 「私たちが行っていることの素晴らしい点は、一方では、新しい活動の非常に大きな分野になるであろうものへの独立したアクセスをヨーロッパに提供することだと思います。 一方、私たちは米国により多くの競争を提供し、これらの官民宇宙ステーションの事業計画をより信頼できるものにします。これはNASAの非常に強い関心事です。」

長期的には、Exploration Companyは、貨物と乗組員のSpaceX Dragonカプセルのように、人間が評価したバージョンのNyxも開発したいと考えています。 同社は、NASAとの関係の恩恵を受けることを視野に入れて、来年米国子会社を開設する予定です。

「私たちはまだNASAとこの種の協力関係を築いておらず、彼らがそれにオープンになることにすでに気づいています」とHubyは言いました。

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